Waarom IJslandse vrouwen hun tepels tonen
Foto: Twitter

Honderden IJslandse vrouwen gooiden op Twitter hun borsten in de strijd tegen ongelijkheid. Maar de hashtag #FreeTheNipple is meer dan een bron van gratuite foto’s.

Sinds gisteren wordt sociaalnetwerksite Twitter overspoeld met foto’s van blote borsten. Onder de hashtag #FreeTheNipple tonen honderden IJslandse vrouwen hun tepels in de strijd tegen ongelijkheid tussen mannen en vrouwen.

Het was nochtans klein begonnen. De zeventienjarige Adda Smáradóttir had op de microblogsite aangekondigd dat ze een ‘Free The Nipple’-dag wou organiseren op haar school in Reykjavik. Zo wou ze de dubbele standaard die geldt voor borsten – mannen in blote torso zijn oké, vrouwen in ontbloot bovenlijf zijn taboe – aan de kaak stellen.

Smáradóttir begeleidde haar boodschap met een foto van haar eigen borst. Na een resem seksistische reacties verwijderde ze het beeld tijdelijk, maar toen ze de foto opnieuw online plaatste, volgde een stortvloed aan steunbetuigingen. Honderden meisjes en vrouwen, universiteitsstudentes en moeders, gaven zichzelf bloot uit solidariteit. Anderen toonden de littekens van hun gevecht tegen borstkanker. De IJslandse politica Björt Ólafsdottir plaatste een begeleidende boodschap bij haar tepels: ‘Dit is om kinderen mee te voeden. Shove it up your patriarchy.’

 

 

Drie jaar cel

De hype in IJsland is geen alleenstaand geval. De hashtag #FreeTheNipple wordt al langer gebruikt in de strijd tegen dubbele standaarden. Op initiatief van activiste, actrice en filmmaakster Lina Esco groeide de slogan uit tot een heuse beweging. Esco protesteert tegen het feit dat vrouwenborsten alleen als seksuele objecten worden bekeken en steevast gecensureerd worden, terwijl dat bij mannen niet het geval is – denk maar aan voetballers die een doelpunt vieren door hun shirt over hun hoofd te trekken.

In de VS gaat dat zelfs ver: in 35 staten is het nog illegaal voor vrouwen om topless te zijn in het openbaar, zelfs als het is om hun kinderen de borst te geven. In de staat Louisiana kan een blote tepel op een publieke plaats een vrouw zelfs nog drie jaar cel opleveren.

Niet toevallig op Twitter

De beweging vindt haar oorsprong vooral in campagnes tegen het censuurbeleid van sociaalnetwerksites als Facebook en Instagram. Die sites banden systematisch foto’s zodra er vrouwentepels op te zien waren – zelfs als ze niet-seksuele activiteiten zoals borstvoeding geven toonden – terwijl mannentepels gewoon mogen blijven staan.

Na protest van het #FreeTheNipple-leger schroefde Facebook zijn tepelprotocol al gauw terug. Nu mogen familiefoto’s van een kind dat borstvoeding krijgt wel worden getoond, en ook bij vrouwen die een beeld willen delen van hun borstamputatie wordt niet langer moeilijk gedaan.

Maar bij die twee scenario’s houdt het wel op. Dat bleek toen zangeres Rihanna in mei een foto van haar bovenlichaam op Instagram – een app uit de Facebookstal – gooide. Instagram haalde de foto meteen offline wegens ‘te naakt’. Waarna Rihanna reageerde door haar account op te doeken en naar Twitter te verhuizen, waar minder zedenregels gelden. Dat het IJslandse #FreeTheNipple-protest zich vooral op Twitter afspeelt is dan ook geen toeval: het lijkt wel de ultieme toevluchtshaven voor onvrije tepels.

Ook andere celebrities als Cara Delevigne, Scout Willis en Miley Cyrus betuigden al hun steun aan de actie. En ook toen bleek dat de Amerikaanse retailwinkel American Apparel in een recente catalogus de tepels en het schaamhaar van modellen had weggephotoshopt – volgens de ceo van het bedrijf omdat ze net weg wilden van het seksistische imago dat aan het merk verbonden was – stak uitgebreid protest de kop op.

Persoonlijke keuze

Smáradóttir evalueerde intussen haar actie met enige trots in een post op Facebook. ‘Blijkbaar is er een ware revolutie losgebroken. Ik denk dat vrouwen in IJsland zo antwoorden omdat ze het beu zijn dat ze geen volledige eigenaars zijn van hun lichaam. Borsten zijn mooi en geen enkele vrouw zou er zich voor mogen schamen.’ Smáradóttir voegde er een boodschap voor andere vrouwen aan toe: ‘Als je de tepel wil bevrijden, bevrijd hem dan. Als je dat niet wil, doe het niet. Het is jouw keuze, en alleen de jouwe.’

 

 

Brjóstabylting og #FreeTheNippleÞegar ég var yngri var ég vön því að vera ber að ofan þegar heitt var úti, nærbuxur...

Posted by Adda Þóreyjardóttir Smáradóttir on Wednesday, March 25, 2015

 


#freethenipple Tweets